Derby City Pizza Co. pronto a sfondare i cancelli a Louisville| 1 contro 1 con Pizza LeadershipPizza Marketplace

Derby City Pizza Co. a Louisville, nel Kentucky, ha sette negozi e ne stanno preparando altri. Il franchising potrebbe essere in futuro? Il proprietario Larry Davis dice forse, se riescono a trovare le persone giuste.

Sono le 11 di venerdì mattina e le porte del garage sono aperte di fronte al Derby City Pizza Co. sono spalancati per godersi il clima di fine settembre. Un server pulisce banconi e menu, leggendo per la fretta del pranzo. Adesso è tranquillo, ma entro le 11:30 i tavoli inizieranno a riempirsi. È una piccola sala da pranzo, con un misto di tavoli alti e regolari e bar lungo le porte del garage aperte. La sala da pranzo profuma di marinara e di pasta. Si tratta, infatti, di una pizzeria tradizionale in tutti i sensi.

Derby City Pizza Co. nasce da un’idea di Larry Davis. Situate a Louisville, nel Kentucky, le sue sette pizzerie riflettono ciascuna le comunità in cui si trovano, rendendole effettivamente una città natale preferita dalla gente del posto.

Davis ha imparato le basi in tenera età, lavorando per un’altra catena locale alla tenera età di 14 anni. A 19 anni aveva acquistato il franchising e all’età di 25 anni aveva altri tre negozi alle sue spalle. Ma lavorare come franchisee per un’altra azienda non andava bene con l’imprenditore self-made. Voleva il suo marchio, uno che potesse coltivare da solo, raccogliere ingredienti, assumere talenti locali e rendere felice la gente con un’ottima pizza, sorrisi amichevoli e operazioni efficienti.

“Il franchise non faceva per me”, ha detto Davis, seduto a un tavolo alto nella sua sede di Valley Station in un sobborgo di Louisville. Davis si è seduto con Pizza Marketplace per uno sguardo approfondito su come sono fiorite le sue pizzerie a Louisville e cosa le fa funzionare.

Ha aperto per la prima volta un bar dello sport a Pleasure Ridge Park, un altro sobborgo di Louisville, e ha preparato pizze, panini e lasagne per i clienti del bar. Voleva concentrarsi maggiormente sul lato alimentare della sua attività e affittò un edificio con un’opzione di locazione da acquistare. Si è trasferito e ha aperto la sua prima pizzeria nel 2011. La sua seconda unità è seguita da vicino vicino a Sandiford Field, l’aeroporto di Louisville.

Sapeva di essere pronto ad aprire rapidamente un secondo negozio dopo averlo fatto con il precedente franchising per cui aveva lavorato. Si è ritirato da quel franchise perché dopo aver pagato le tasse di franchising e le royalties, non stava guadagnando abbastanza.

“Pagavo i miei manager più di quanto prendessi”, ha detto Davis, “ed è quello che mi ha fatto decidere, ‘ehi, questo non era per me'”.

Operazioni

Con sette negozi alle sue spalle (e cinque aperti negli ultimi quattro anni) le pizzerie hanno colpito la scena della pizza di Louisville con il botto. Ogni negozio inizialmente aveva un nome diverso e Davis ha cambiato il marchio con nuovi menu e un nuovo nome registrato a livello federale: Derby City Pizza Co. — per formare un marchio coeso.

“Mi sentivo come se tutti conoscessero il Derby City con Churchill Downs (sede del Kentucky Derby) e le corse di cavalli”, ha detto Davis.

I processi ora sono gli stessi in tutte e sette le unità e le cucine funzionano più o meno allo stesso modo. C’è un progetto per le cucine per mantenere la coerenza in tutto il marchio.

Un dipendente prepara la pizza nella cucina di Derby City Pizza Co. Foto di Networld Media Group.

C’è un sacco di buona pizza a Louisville, quindi ciò che rende Derby City Pizza Co. a parte la concorrenza in città?

“È l’esperienza”, ha detto Davis. “Ci sono molte pizzerie in città, ma io mi distinguo di più per il fatto che siamo legati alla comunità. Restituiamo a tutti coloro che vengono a chiedere. Non ho quasi detto di no a nessuno di loro. Facciamo raccolte fondi scolastiche a raccolte fondi di baseball a Little League, lo chiami. È integrato in ognuno dei miei modelli di business. Ci assicuriamo che restituire sia parte di quel piano aziendale sin dal primo giorno. Facciamo molto… e questo è ciò che so costruisce un buon business”.

I clienti entrano, hanno una buona esperienza e torneranno. Murales locali alle pareti illustrano le comunità in cui si trovano le pizzerie con colori e tchotchkes locali. Il motto del marchio, “Family Spoken Here” è davvero indicativo del modo in cui Davis gestisce la sua attività. Sua moglie gestisce un’altra Derby City Pizza Co. ristorante, suo fratello gestisce due negozi e anche i suoi figli sono coinvolti nei ristoranti. “È sicuramente un’azienda a conduzione familiare”, ha detto Davis.

Il menu

Le pizze sono costruite su una crosta sottile utilizzando forni a nastro a causa della quantità di cibo che Derby City Pizza Co. mettere fuori. Davis ha detto che usava un forno a piani, ma al volume che stanno facendo, un piatto non poteva tenere il passo. I nastri trasportatori possono gestire anche lasagne e panini caldi.

C’è una vasca di salsa di spaghetti in cucina pronta per la corsa al pranzo. Spaghetti e polpette e lasagne sono i grandi venditori. I ristoranti vendevano cibi fritti, ma con l’aumento del costo del petrolio e dei problemi di filiera, li hanno bocciati durante il COVID.

Davis è orgoglioso dei suoi punteggi nelle ispezioni sanitarie, che registrano regolarmente un aumento del 99-100%. “Ci piace mantenere tutto organizzato e pulito”, ha aggiunto Davis.

Quando si tratta di pizza, il Champ è il più venduto, carico di salsiccia, pepperoni, cipolle, peperoni verdi, funghi, olive verdi, olive nere e mozzarella. La pizza Chicken Ranch, condita con salsa Ranch, pollo, cipolle, pancetta e pomodori a dadini e mozzarella è un altro favorito. Il pesante Runner-Up, la pizza di un amante della carne condita con sei carni e mozzarella supera i tre grandi.

La pizza è al centro della scena al Derby City Pizza Co. Foto di Networld Media Group.

Ci sono LTO, come le pizze Double Down Pepperoni e Taco, che cambiano frequentemente per offrire ai clienti qualcosa di nuovo da provare. “Li tiene solo a tornare”, ha detto Davis.

Tutte le pizze possono essere fatte con una crosta spessa per $ 1,99 in più per una piccola e $ 2,25 per una grande. C’è una pizza senza glutine disponibile, così come una pizza senza crosta a basso contenuto di carboidrati e una pizza con crosta di broccoli e formaggio.

Il menu è stato ottimizzato con carenza di personale per renderlo meno frenetico sia per i server che per il personale di cucina. Derby City Pizza Co. impiega 125 persone in tutta l’azienda. “Ho dei buoni dipendenti di lunga data”, ha aggiunto Davis. “Non assumo manager all’esterno solo perché dici di essere un manager. Devi crescere all’interno dell’azienda”.

Il futuro

David ammette che ha preso in considerazione il franchising, ma ha detto di sentire i segni del dollaro quando i potenziali franchising chiamano, e non è quello che vuole che la sua azienda sia. “Abbiamo già messo giù le cose per cui li pagheremmo per fare”, ha detto Davis. “A causa della mia storia in franchising, ho abbandonato quell’esperienza. Sarebbe quasi una chiave in mano se lo facessi.

“Sto costruendo questi per essere più semplificati in tutto e per tutto con le politiche e le procedure. Abbiamo già il prodotto. … Non siamo lì fino in fondo, ma ci stiamo lavorando”.

È interessato al franchising solo se un franchisee è pratico come proprietario/operatore, non solo perché ha soldi.

Davis non vuole perdere il controllo del suo prodotto e vuole che un franchisee sia sempre presente. Ottenere il primo aperto è il più difficile, ha detto.

Sta pensando di aprire almeno altre quattro sedi e vuole che i suoi figli siano coinvolti.

“Siamo abbastanza nuovi. Siamo qui da 11, 12 anni e non abbiamo nemmeno fatto un vero marketing”, ha detto Davis. “A questo punto è tutto passaparola. Abbiamo fatto alcuni spot (radiofonici), ma niente sui mass media, ma stiamo guardando. Quindi, penso che Derby City Pizza non abbia catturato molto del mercato qui ancora a Louisville. Ma lo faremo.”

Mandy Wolf Detwiler è il caporedattore di Networld Media Group e l’editore del sito di PizzaMarketplace.com e QSRweb.com. Ha più di 20 anni di esperienza nel campo del cibo, delle persone e dei luoghi.

Giornalista di stampa pluripremiato, Mandy porta oltre 20 anni di esperienza a Networld Media Group. Ha trascorso quasi due decenni coprendo l’industria della pizza, dalle pizzerie indipendenti alle catene multi-unità e nel mezzo di aziende di ogni dimensione. Mandy è stata descritta su Food Network e ha vinto numerosi premi per la sua copertura del settore della ristorazione. Ha un appetito insaziabile per l’apprendimento e può dirti dove trovare le migliori fette del paese dopo aver trascorso 15 anni viaggiando e mangiando pizza per vivere.

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