Happy Joe è pronto per la crescita, si concentra sul prodotto rispetto al prezzo

Happy Joe’s Pizza & Ice Cream è diventato un pilastro del Midwest con un’ampia varietà di pizze. Il marchio ha più di 30 unità in cantiere.

Se pizza e gelato hanno due cose in comune è che sono entrambi amati dai bambini di tutte le età. Happy Joe’s Pizza & Ice Cream si rivolge proprio a quella fascia demografica. Il CEO e Presidente Tom Sacco è persino nominato Chief Felicity Officer dell’azienda, ed è un titolo che è orgoglioso di possedere.

Happy Joe’s è stata fondata nell’East Village di Davenport, Iowa, nel 1972 da Lawrence Joseph “Happy Joe” Whitty. Il ristorante è stato venduto, chiuso e riaperto nella vicina Bettendorf, Iowa.

Whitty ha incontrato qualcuno di Shakey’s Pizza quando gestiva una panetteria in un ostello nell’Iowa. Gli hanno offerto un lavoro come manager da Shakey’s, ha accettato il lavoro e ci è riuscito.

Si trasferì ad Albuquerque dove lavorò in un paio di ristoranti diversi. Whitty pensava di poter aiutare l’azienda con il suo impasto, ma è stato abbattuto, frustrato ad andarsene. Così Whitty è tornato in Iowa e ha fondato il suo ristorante, Happy Joe’s Pizza & Ice Cream.

Tom Sacco è CEO, presidente e chief happiness officer di Happy Joe’s Pizza & Ice Cream.

Oggi l’azienda ha 44 unità in franchising e otto ristoranti di proprietà dell’azienda.

“Stiamo festeggiando il nostro 50esimo anno e stiamo crescendo un po'”, ha detto Sacco in un’intervista telefonica. “Abbiamo oltre 30 ristoranti in cantiere. Abbiamo un paio di accordi davvero importanti su cui stiamo lavorando ora. Uno è nazionale e uno è internazionale.

“La crescita è davvero focalizzata sul franchising. Con Joe, era davvero focalizzata sulle operazioni aziendali”.

Happy Joe’s è di proprietà di un gruppo di investimento con sede a Cedar Rapids, Aavin, il cui obiettivo originale non era quello di far crescere l’attività ma di costruire una società di distribuzione autosufficiente e acquistare marchi di pizza più piccoli come Happy Joe’s e Tony Sacco’s, un altro marchio di proprietà del azienda.

Sacco ha una formazione nel franchising, ha posseduto i suoi ristoranti e ha esperienza lavorata nei negozi dell’azienda e ha detto che la sua aiuterebbe l’azienda a crescere.

“Molte volte, gli affiliati, solo perché hanno bisogno di cercare ulteriori linee di guadagno e modi per realizzare profitti aggiuntivi, a volte sono un po’ più creativi e pensano fuori dagli schemi”, ha detto Sacco. “E sono molto più agili di quando hai a che fare con una grande, gigantesca società che la metterà attraverso strati e livelli e anni di ricerca e sviluppo per garantire che qualcosa abbia successo. … Sei forte . come è la tua comunità in franchising.”

Gli affiliati sono parte integrante di Happy Joe’s con un consiglio di franchising che aiuta a prendere decisioni per il marchio. È una mossa che aiuta a rendere trasparente Happy Joe’s, ha detto Sacco, per il miglior interesse dell’azienda.

Nel primo anno in cui Sacco ha assunto la carica di amministratore delegato e presidente, l’azienda ha lavorato alle sue iniziative digitali, come l’aggiornamento dei sistemi POS, la progettazione da zero di un nuovo sistema di ordinazione online e la creazione di un’app di fidelizzazione. Hanno collaborato con un’azienda di design per creare i prototipi di Happy Joe, completi delle sale giochi tipiche dell’azienda.

“Siamo stati in grado di attingere a risorse che una tipica azienda di ristoranti di 50 unità non sarebbe in grado di fare”, ha affermato Sacco. “Abbiamo fatto molti investimenti significativi nell’azienda”.

Tre diversi gruppi hanno firmato per lo stato della Florida e un accordo è prossimo alla chiusura in South Carolina e North Dakota, tutti nuovi mercati per il marchio.

“Happy Joe’s sta semplicemente esplodendo”, ha detto Sacco, “ma non sarebbe esploso se l’investimento non fosse stato fatto per aggiornare il marchio e renderlo davvero più rilevante. Il modello di business principale è buono”.

Soggiornare negli stati dove si replicano i valori del Midwest è importante per Sacco e il suo team.

Happy Joe’s ha aperto quattro unità già nel 2022 con otto in coda in questo momento. Vorrebbe infilarne uno o due in più, ma la consegna delle attrezzature è stata una sfida. L’obiettivo del prossimo anno è di aprirne 20 o più, quindi il marchio prevede di aumentare quel numero di 10 unità all’anno.

Oltre alla crescita negli stati, Happy Joe’s sta pianificando anche unità internazionali, tra cui l’India, un contratto a tre cifre, il Medio Oriente e la Nigeria.

In tutto sono in cantiere 32 accordi.

Sul menu

Il più venduto di Happy Joe è il Taco Joe, una pizza in stile messicano. La tradizione dell’azienda afferma che Whitty ha originato la pizza messicana, che presenta una salsa di fagioli fritti brevettata, manzo e salsicce condite con taco, lattuga, pomodori e patatine di taco. Una versione Supreme aggiunge olive nere, cipolle e panna acida. Sacco afferma che il Taco Joe rappresenta oltre il 50% delle vendite di pizza.

Uno dei fattori di differenziazione per il marchio è che serve pizze a colazione, da 6 a 12, e fino a 18 pizze da dessert. Ogni trimestre viene lanciata una nuova pizza da dessert. I forti LTO mantengono anche Happy Joe’s fresco.

La pizza ai peperoni ha ben 80 fette di peperoni, mentre altre marche di pizza hanno una media compresa tra 38 e 48 pezzi nelle loro versioni grandi. La qualità è un segno distintivo del marchio.

“Non facciamo a buon mercato”, ha detto Sacco. L’impasto e la salsa per pizza sono prodotti da un’azienda di terze parti, anche se ha detto che alcuni dei “vecchi” producono ancora i loro ingredienti in casa. È diventato troppo difficile mantenere la coerenza nel marchio con così tanti negozi sparsi, ha aggiunto Sacco.

“Tutto ciò che facciamo è così sopra le righe”, ha detto Sacco. “Ecco perché le persone sono così affascinate e innamorate del marchio, perché non importa quanto le persone si allontanino, penso che questa sia una tradizione in tutta la parte centrale del paese”.

I giorni prima e dopo il Ringraziamento sono i più affollati dell’anno per i negozi Happy Joe’s, quando i clienti che tornano a casa per Natale si fermano per la loro pizza preferita.

Sfide

Come la maggior parte delle pizzerie, la pandemia è stata difficile per Happy Joe’s. C’è voluto un calo iniziale delle vendite dopo che COVID ha colpito nel 2020, ma Sacco ha detto che è entrato, ha dato alcune raccomandazioni e da allora l’azienda ha registrato una crescita delle vendite.

Il marchio era già predisposto per l’asporto e la consegna, in quanto non utilizza servizi di consegna di terze parti. Alcuni franchisee di Happy Joe hanno persino le proprie flotte di auto per la consegna. Durante la pandemia ha iniziato a offrire consegne gratuite e sconti sulla pizza consegnata per favorire le vendite.

Anche i finestrini di raccolta aggiunti di Happy Joe.

Il reclutamento e la fidelizzazione rimangono una sfida per Happy Joe’s, che ha dovuto concedere aumenti salariali da $ 1 a $ 2 su tutta la linea.

I problemi della catena di approvvigionamento continuano ad affliggere i marchi, poiché è alla ricerca di un nuovo fornitore di salse poiché ha avuto difficoltà a inserirlo. Sacco ha detto di essere andato da un negozio all’altro per portare salsa e impasto per pizza innumerevoli volte negli ultimi due anni.

“Quello che facciamo lo facciamo davvero, davvero bene e rimaniamo nella nostra sandbox. Non cerchiamo di competere o lavorare con i discount”, ha detto Sacco. “Non lavoriamo con i numeri. Lavoriamo per servire un ottimo prodotto”.

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