Mio padre e perché amo il baseball

E una deliziosa cena per la festa del papà

Sono stato un fan di baseball da quando ero alle elementari e forse anche prima, ma ricordo di aver detto alla mia insegnante di prima elementare, sorella Michael, che ero stata a una partita di baseball quella domenica precedente ed era per questo che l’avevo un’abbronzatura, probabilmente una scottatura! Il mio amore per il gioco è nato presto a causa del mio amore per mio padre. Era un modo in cui potevo avere un legame personale con lui. (Avevo un altro legame personale con lui che io e solo io potevamo rivendicare. Mio padre aveva una grande fossetta sul mento. Ero l’unico dei suoi quattro figli benedetto da quella fossetta.) Andavo alle partite di baseball solo con mio padre . La domenica io e papà facevamo delle uscite speciali. Solo noi due. Avevo sorelle molto più grandi e un fratellino, quindi avevo l’età perfetta per le uscite padre-figlia. A volte Central Park, a volte Coney Island, o il campo di Ebbets e, ovviamente, lo Yankee Stadium. E ricordo quelle domeniche come fosse ieri.

Ricordo il viaggio in treno fino allo Yankee Stadium. Gettoni acquistati al 42nd stazione di strada e mettila nella piccola fessura per le monete mentre attraversavamo il tornello e scendevamo da una delle scale mobili più lunghe che ricordassi di aver mai guidato.

Una volta sulla piattaforma, mettevamo due centesimi in una piccola macchinetta su un palo, e ne uscivamo una scatoletta di cartone gialla con due pulcini infilati all’interno. Uno per ora e uno per il ritorno a casa. La corsa è stata sempre emozionante con i suoi blackout, gli stridii, il dondolio e il rollio mentre si avvicinava allo Yankee Stadium dentro e fuori da oscuri e misteriosi tunnel dove a volte trattenevo il respiro per salvare la mia anima dai fantasmi. I sedili erano una specie di plastica intrecciata e se ci si inginocchiava abbastanza a lungo le ginocchia finivano con un disegno, che pensavo fosse interessante, quindi mi sono inginocchiato per un po’.

Vestirsi per una partita di baseball allora non era con l’abbigliamento casual che vedi oggi. Mio padre, come la maggior parte degli altri gentiluomini, indossava un completo. Indossava solo abiti casual al lavoro e non li avrebbe mai indossati di domenica. Non possedeva nemmeno una giacca sportiva. L’unica giacca che possedeva, e quella a cui ero più affezionato, era una vecchia giacca di pelle che indossava tutto l’inverno sopra i suoi abiti da lavoro. Anche tutte le donne erano ben vestite e alcune indossavano persino cappelli. Per me sarebbe stato un vestito perché non ho mai posseduto un paio di bei pantaloni eleganti fino a quando non sono diventato molto più grande e ho potuto comprarmeli. Per il tempo libero probabilmente avevo una specie di pantaloni di jeans o di velluto a coste, ma non ne ricordo nessuno. Sì, tutti vestiti per andare allo stadio.

Ricordo che ci siamo seduti fuori al sole. Non ricordo esattamente dove fosse ma ricordo che sembrava lontano e sempre al sole. Mio padre mi ha detto che ci siamo seduti lì perché era il posto migliore per prendere una palla. Un drink condiviso, niente noccioline, niente hot dog, solo io e mio padre che guardavamo la partita e intenti a prendere quella palla sfuggente che sicuramente ci avrebbe colpito. Alcune palle sono state colpite lontano, ma erano a pochi metri di distanza e poi ci siamo semplicemente guardati e abbiamo detto “quello era vicino. Il prossimo sarà quello”.

Lo Yankee Stadium era magnifico allora per me. Conoscevo la maggior parte dei nomi dei giocatori e anche se erano adulti, mi era permesso riferirmi a loro per nome o solo per cognome, ma mai Mr. Ricordo il n. 5, Joe DiMaggio, il n. 22 Allie Reynolds, il n. 35 e il preferito di mio padre, Yogi Berra, il n. 10 Phil “Scooter” Rizzuto, il n. 15 Tommy Henrich e il mio preferito di tutti i tempi, Billy Martin che arrivò agli Yankees nel 1950 Ha salvato gli Yankees nelle World Series del 1953 catturando un pop-fly al largo di Jackie Robinson. Billy Martin, amava una bella rissa –

e quella fu la sua rovina. Essere alla partita era per me così adulto, facevo parte della folla, esultavo a squarciagola e mio padre non mi ha mai detto che non era da donna!

Ero sempre dispiaciuto di andarmene perché era la fine del giorno speciale con mio padre. La mia sorpresa era che al piano di sotto, appena fuori dallo stadio, c’era un piccolo negozio di hot dog di Nedick o forse era solo uno stand. Nedick’s, casa del frank sul panino imburrato, casa dell’aranciata.

Gli hot dog avevano un odore delizioso e ognuno di noi ne mangiava uno e condividevamo la loro famigerata bevanda all’arancia, che penso si chiamasse Orange Julius. E, immancabilmente, papà non ha mai dimenticato di dire “e non dirlo a tua madre, quando torniamo a casa”.

Non avevamo una tv allora. Avevo 12 o 13 anni prima di averne uno. Ma abbiamo seguito gli alti e bassi di due squadre nel tabellone dei punteggi stampato ogni giorno sul Daily News e sul Daily Mirror. Abbiamo seguito i New York Yankees ei Brooklyn Dodgers. Non ricordo di aver ascoltato i giochi alla radio, tranne qualche volta in estate, quando eravamo alla fattoria di mia nonna. E ha ricevuto una TV prima di noi, quindi abbiamo potuto guardare le partite anche lì. A mia madre non piaceva il baseball e le mie sorelle monopolizzavano la radio ascoltando musica o programmi seriali come The Green Hornet o The Shadow di notte. Mio padre potrebbe prendere un inning o tre al bar locale in fondo all’angolo con i suoi amici. Comunque, per me non era la stessa cosa e non avevo l’incanto di stare seduto lontano al sole con mio padre in attesa di prendere una palla.

Mio padre era davvero un fan dei Dodger. Amava quei barboni. Una o due volte siamo andati a Ebbets Field. Non ricordo molto di quei giochi. Per me sono stati gli Yankees e lo Yankee Stadium. Tuttavia, mi sono sentito davvero male per mio padre in quel terribile giorno in cui sono stati attirati in California. Ha promesso di non seguirli mai più. Erano traditori per quanto riguarda. Quindi ci siamo concentrati insieme sugli Yankees. Ha mostrato interesse per i Mets ma non con la stessa passione dei Dodger.

Sono ancora un fan degli Yankee. Leggo quotidianamente il tabellone dei punteggi sui giornali. Ricevi i punteggi aggiornati sul mio cellulare durante le World Series. Ricevi aggiornamenti sui giocatori da nostro figlio Chuck. Tutto molto divertente. Non sono stato al nuovo stadio. Sono sicuro che non lo riconoscerei. Ma mi piacerebbe tornare indietro solo per un giorno e sedermi lontano al sole e sentire mio padre seduto accanto a me mentre aspettiamo insieme quella palla da baseball che sicuramente ci arriverà.

Mio padre è morto nel 1965, uno dei giorni più tristi della mia vita. Fu sepolto in stile militare, completo del saluto della guardia d’onore e dei colpi. È sepolto nel cimitero nazionale di Pinelawn a Long Island. Penso a lui tutto il tempo e spero che mentre guarda dall’alto in basso i suoi nipoti e pronipoti stia sorridendo perché il baseball è ancora un divertimento in famiglia.

Buona festa del papà papà. Ti voglio bene.

PS: una piccola storia secondaria. Quando ero molto, molto giovane, forse 4 o 5 anni, dicevo a mio padre che da grande volevo sposarlo. Mi rispondeva sempre che da grande un principe azzurro mi avrebbe trovato e io mi sarei innamorato, avrei voluto sposarlo e vivremmo per sempre felici e contenti.

Come al solito, mio ​​padre aveva ragione. Buona festa del papà, Carlo! Anch’io ti amo. Grazie per aver realizzato quel sogno.

Buona festa del papà a tutti i
uomini là fuori che lavorano all’infinito
e altruisticamente, sia biologico
o no, essere papà di un bambino.
Dio vi benedica!

Stampa amichevole, PDF ed e-mail

Leave a Comment