UN PO’ DI STORIA DELLA GIORNATA DEI VETERANI

Come non ricordare il giorno dei veterani quando tanti dei miei cari

e gli amici hanno servito perché potessimo essere un Paese libero!

La prima guerra mondiale – conosciuta all’epoca come “La Grande Guerra” – terminò ufficialmente quando il Trattato di Versailles fu firmato il 28 giugno 1919 nella Reggia di Versailles fuori dalla città di Versailles, in Francia. Tuttavia, i combattimenti cessarono sette mesi prima quando un armistizio, o cessazione temporanea delle ostilità, tra le nazioni alleate e la Germania entrò in vigore l’undicesima ora dell’undicesimo giorno dell’undicesimo mese. Per questo motivo, l’11 novembre 1918 è generalmente considerato la fine della “guerra per porre fine a tutte le guerre”.

I soldati della 353a fanteria vicino a una chiesa a Stenay, Mosa in Francia, aspettano la fine delle ostilità. Questa foto è stata scattata alle 10:58 dell’11 novembre 1918, due minuti prima dell’entrata in vigore dell’armistizio che poneva fine alla prima guerra mondiale

Nel novembre 1919, il presidente Wilson proclamò l’11 novembre come prima commemorazione del giorno dell’armistizio con le seguenti parole: “Per noi in America, le riflessioni del giorno dell’armistizio saranno colme di solenne orgoglio per l’eroismo di coloro che sono morti al servizio del Paese e di gratitudine per la vittoria, sia per la cosa da cui ci ha liberato, sia per la opportunità che ha dato all’America di mostrare la sua simpatia per la pace e la giustizia nei consigli delle nazioni…”

Il concept originario della celebrazione prevedeva una giornata osservata con sfilate e incontri pubblici e una breve sospensione dei lavori a partire dalle ore 11:00

Il Congresso degli Stati Uniti riconobbe ufficialmente la fine della prima guerra mondiale quando approvò una risoluzione simultanea il 4 giugno 1926, con queste parole:

Invece l’11 novembre 1918, segnò la fine della guerra più distruttiva, sanguinosa e di vasta portata degli annali umani e la ripresa da parte del popolo degli Stati Uniti di relazioni pacifiche con altre nazioni, che speriamo non vengano mai più interrotte, e

Invece è opportuno che il ricorrente anniversario di questa data sia commemorato con ringraziamento e preghiera ed esercizi volti a perpetuare la pace attraverso la buona volontà e la comprensione reciproca tra le nazioni; e

Invece le legislature di ventisette dei nostri Stati hanno già dichiarato l’11 novembre giorno festivo: quindi sia deliberato dal Senato (concordando la Camera dei Rappresentanti), che il Presidente degli Stati Uniti sia chiamato a emettere un proclama che invita i funzionari di esporre la bandiera degli Stati Uniti su tutti gli edifici del governo l’11 novembre e invitare il popolo degli Stati Uniti ad osservare la giornata nelle scuole e nelle chiese, o in altri luoghi adatti, con cerimonie appropriate di relazioni amichevoli con tutti gli altri popoli.

Una legge (52 Stat. 351; 5 US Code, Sec. 87a) approvata il 13 maggio 1938, rendeva l’11 novembre di ogni anno una festa legale, un giorno da dedicare alla causa della pace nel mondo e da allora celebrato e noto come “Giorno dell’armistizio”. Il giorno dell’armistizio era principalmente un giorno riservato per onorare i veterani della prima guerra mondiale, ma nel 1954, dopo la seconda guerra mondiale, aveva richiesto la più grande mobilitazione di soldati, marinai, marines e aviatori nella storia della nazione; Dopo che le forze americane avevano combattuto l’aggressione in Corea, l’83° Congresso, su sollecitazione delle organizzazioni di servizio, emendò l’Atto del veterano del 1938 eliminando la parola “Armistizio” e inserendo al suo posto la parola “Veterani”. Con l’approvazione di questa legislazione (Public Law 380) il 1 giugno 1954, l’11 novembre divenne una giornata in onore dei veterani americani di tutte le guerre.

Più tardi quello stesso anno, l’8 ottobre, il presidente Dwight D. Eisenhower ha emesso la prima “Proclamazione del giorno dei veterani” che affermava: “Al fine di assicurare un’osservanza adeguata e diffusa di questo anniversario, tutti i veterani, tutte le organizzazioni di veterani e l’intera cittadinanza vorranno unire le mani nello scopo comune. A tal fine, designo l’Amministratore degli Affari dei Veterani come Presidente di un Comitato Nazionale del Giorno dei Veterani, che includerà altre persone che il Presidente potrà selezionare e che coordinerà a livello nazionale la pianificazione necessaria per l’osservanza. Chiedo inoltre ai capi di tutti i dipartimenti e agenzie del ramo esecutivo del governo di assistere il Comitato nazionale in ogni modo possibile”.

Il presidente Eisenhower firma HR7786, cambiando il giorno dell’armistizio in giorno dei veterani. Da sinistra: Alvin J. King, Wayne Richards, Arthur J. Connell, John T. Nation, Edward Rees, Richard L. Trombla, Howard W. Watts

Lo stesso giorno, il presidente Eisenhower ha inviato una lettera all’onorevole Harvey V. Higley, amministratore degli affari dei veterani (VA), designandolo presidente del Comitato nazionale del giorno dei veterani.

Nel 1958, la Casa Bianca avvisò il General Counsel di VA che la designazione del 1954 dell’amministratore di VA come presidente del Comitato nazionale del Veterans Day si applicava a tutti i successivi amministratori di VA. Dal marzo 1989, quando il VA è stato elevato a dipartimento a livello di gabinetto, il Segretario per gli affari dei veterani è stato presidente del comitato.

L’Uniform Holiday Bill (Public Law 90-363 (82 Stat. 250)) è stato firmato il 28 giugno 1968 e aveva lo scopo di garantire fine settimana di tre giorni ai dipendenti federali celebrando quattro festività nazionali il lunedì: il compleanno di Washington, il Memorial Day , Giornata dei veterani e Giornata di Colombo. Si pensava che questi fine settimana prolungati avrebbero incoraggiato viaggi, attività ricreative e culturali e stimolato una maggiore produzione industriale e commerciale. Molti stati non erano d’accordo con questa decisione e hanno continuato a celebrare le festività nelle loro date originali.

Il 25 ottobre 1971 il primo Veterans Day secondo la nuova legge fu osservato con molta confusione. Era del tutto evidente che la commemorazione di questo giorno era una questione di importanza storica e patriottica per un gran numero di nostri cittadini, e così il 20 settembre , 1975, il presidente Gerald R. Ford ha firmato la legge pubblica 94-97 (89 Stat. 479), che ha riportato l’osservanza annuale del Veterans Day alla data originale dell’11 novembre, a partire dal 1978. Questa azione ha sostenuto i desideri della stragrande maggioranza delle legislature statali, di tutte le principali organizzazioni di servizio dei veterani e del popolo americano.

Il giorno dei veterani continua a essere osservato l’11 novembre, indipendentemente dal giorno della settimana in cui cade. Il ripristino dell’osservanza del Veterans’ Day fino all’11 novembre non solo preserva il significato storico della data, ma aiuta a focalizzare l’attenzione sull’importante scopo del Veterans’ Day: una celebrazione per onorare i veterani americani per il loro patriottismo, amore per la patria e disponibilità servire e sacrificarsi per il bene comune.

QUINDI, QUANDO VEDI UN VETERANO FERMARSI SEMPRE E GRAZIE PER IL SUO SERVIZIO

DIO BENEDICA LE NOSTRE TRUPPE

DIO BENEDICA L’AMERICA

BUON MANGIATA!

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